如何与非工程师交谈
工程师和程序员(尤其是)通常被主流文化认为与他人不同。这意味着其他人与我们不同。与非工程师交流时,这是值得记在心里的,你应该时刻去理解观众。
非工程师聪明,但在创造技术类的东西不像我们那样踏实。我们制造东西。他们销售,处理,统计,管理,但他们在制造上不是专家。他们不像工程师那样擅长团队合作(毫无疑问会有例外。)他们的社交技能在非团队环境里通常像工程师那样,甚至比工程师要好,但他们的工作不总要求他们像我们那样进行亲密,珍贵的交流,以及细致的任务划分。
非工程师可能太渴望以至于不能被取悦和与你亲近,他们可能在不是真的对你满意的时候却对你说“是”,或者是因为他们有点怕你,然后不会对你说实话。
非工程师可以理解技术的东西,但他们不会做那件甚至对我们来讲都很困难的事情 - 技术评审。他们确实理解技术是如何工作的,但他们不能理解为什么一个特定的方法需要花三个月而另一种方法要花三天。(毕竟,程序员对这种估计也感到事多得可怕。)这相当于一个巨大的和他们协作的机会。
与你的团队交谈时,你会不假思索地使用某种程度上的简略表达方式,一种简单的语言更有效率,因为你通常对技术或者特别是你的产品会有许多的共享经验。对于那些没有这些共享经验的人不使用简略表达方式是需要作出一些努力的,特别是你团队内部的人员也在场的时候。这些简略的词汇会让你与那些没有分享到相关经验的人之间构建出一道墙,甚至更糟的是,浪费着他们的时间。
与你的团队一起,基本的假设和目标不需要经常重申,大多数谈话集中于细节。与外人一起,就是另一回事了。他们可能不理解你认为理所当然的东西。由于你把这当做理所当然,并且没有重申它们,使得你们的谈话陷入这样一种情况:你可能认为你们相互理解,但事实上有一个巨大的误解。你应当假设你会有错误的交流,并且仔细观察去找出这样的误解。试着总结或将你说的东西分点,来确保他们能够理解。如果你有机会经常与他们见面,花一点时间询问你是否在有效地交流,以及你可以怎样把它做得更好。如果交流有问题,在对他们失望前,寻找方法去提高你自己的实践。
我喜欢与非工程师工作。这提供了绝大的机会来学习与传授。你可以经常由实例得到关于你的交流的阐述的指引。工程师被训练于从混乱中梳理秩序,从困惑中得到解释,非工程师会因此喜欢我们。因为我们有技术评审,并且通常可以理解商业话题,我们经常可以发现一个简单的方法来解决问题。
很多时候非工程师会出于好意以及一种正确做事情的欲望去规划他们认为会让我们更容易的事情,事实上存在一个仅能通过借助你的技术评审协助外人的观点看到的好得多的方法。我个人喜欢极限编程因为它处理了这种低效,通过与快速评估相结合,使得发现成本与好处最佳结合的方法更加容易。
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